Category Archives: Science

Primer sistema de anillos descubierto alrededor de un asteroide

 

Se ha detectado que el asteroide Chariklo cuenta con dos anillos

Observaciones llevadas a cabo desde numerosos puntos del sur de América, incluyendo el Observatorio La Silla de ESO, han descubierto algo sorprendente: el remoto asteroide Chariklo está rodeado por dos densos y estrechos anillos. Es el objeto más pequeño encontrado hasta ahora que cuenta con este tipo de anillos y el quinto objeto que orbita al Sol en el Sistema Solar con esta característica (después de los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, que lo superan en tamaño). El origen de estos anillos es aún un misterio, pero pueden ser el resultado de una colisión que, posteriormente, haya generado un disco de escombros. Esta impresión artística muestra el aspecto que deben tener los anillos. Crédito: ESO/L. Calçada/Nick Risinger (skysurvey.org)

Observaciones llevadas a cabo desde numerosos puntos del sur de América, incluyendo el Observatorio La Silla de ESO, han descubierto algo sorprendente: el remoto asteroide Chariklo está rodeado por dos densos y estrechos anillos. Es el objeto más pequeño encontrado hasta ahora que cuenta con este tipo de anillos y el quinto objeto que orbita al Sol en el Sistema Solar con esta característica (después de los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, que lo superan en tamaño). El origen de estos anillos es aún un misterio, pero pueden ser el resultado de una colisión que, posteriormente, haya generado un disco de escombros. Esta impresión artística muestra el aspecto que deben tener los anillos.
Crédito:
ESO/L. Calçada/Nick Risinger (skysurvey.org)

Observaciones llevadas a cabo desde numerosos puntos del sur de América, incluyendo el Observatorio La Silla de ESO, han descubierto algo sorprendente: el remoto asteroide Chariklo está rodeado por dos densos y estrechos anillos. Es el objeto más pequeño encontrado hasta ahora que cuenta con este tipo de anillos y el quinto objeto que orbita al Sol en el Sistema Solar con esta característica (después de los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, que lo superan en tamaño). El origen de estos anillos es aún un misterio, pero pueden ser el resultado de una colisión que, posteriormente, haya generado un disco de escombros. Los nuevos resultados se han publicado online en la revista Nature el 26 de marzo de 2014.

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Primera evidencia directa de la Inflación Cósmica

Investigadores del experimento BICEP2 anunciaron esta semana la primera evidencia de la teoría conocida como inflación cósmica, que explica cómo el Universo se expandió de forma exponencial en los primeros instantes tras el Big Bang.

Los resultados se han conseguido con el telescopio BICEP2, situado en la base antártica Amundsen-Scott, que mide el fondo cósmico de microondas, pequeñas fluctuaciones producidas tras el Big Bang que proporcionan pistas de los primeros instantes del Universo. Por ejemplo, pequeñas diferencias en la temperatura muestran las partes del universo que eran más densas, dando lugar eventualmente a galaxias y cúmulos.

El fondo cósmico de microondas es un tipo de luz, por lo que tiene todas sus propiedades incluida la polarización. En la tierra, la luz del sol es dispersada por la atmósfera convirtiéndose en polarizada, por lo que las gafas de sol polarizadas ayudan a reducir el deslumbramiento. En el espacio, el fondo cósmico de microondas fue dispersado por los átomos y electrones, polarizándose.

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Resuelto el misterio de la ilusión óptica que Galileo detectó hace cuatro siglos

El genio de la astronomía Galileo Galilei observó que cuando se miran algunos planetas a simple vista aparentan ser más grandes de lo que son en realidad. Ahora un equipo de la Universidad Estatal de Nueva York, liderado por un gallego, ha descubierto que una respuesta neuronal diferente a los colores claros y oscuros está detrás de este efecto visual, el mismo que hace que leamos mejor el negro sobre el blanco.

Los círculos difuminados blanco y negro son iguales pero el blanco parece más grande. Creditos SYNC

Los círculos difuminados blanco y negro son iguales pero el blanco parece más grande.
Creditos SYNC

Esta semana se conmemora el 450 aniversario del nacimiento de Galileo Galilei (Pisa, 15 de febrero de 1564 – Arcetri, 8 de enero de 1642). Uno de los fenómenos que desconcertaba al famoso astrónomo era por qué el aspecto de planetas como Venus se presentaba ‘ampliado’ cuando se miraba a simple vista. De hecho, parecía ser ocho o diez veces más grande que Júpiter y, sin embargo, al observarlos con el telescopio este gigante gaseoso era cuatro veces o más grande que Venus.

Galileo se dio cuenta de que esta ilusión óptica no la producía el objeto, sino nuestros ojos, aunque no entendía el mecanismo: “Quizá sea porque su luz se refracta en la humedad que cubre la pupila, o porque se refleja desde los bordes de los párpados y luego estos rayos se difunden sobre la pupila, o por alguna otra razón”.
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CERN observación de auténticos monopolos magneticos sinteticos

 

Publicado en el CERN

James Pinfold

El portavoz del experimento MOeDAL en el CERN James Pinfold da su propia visión personal sobre el reciente anuncio del descubrimiento de un monopolo sintética Dirac

Se podría decir que la idea de un monopolo magnético se inició en 1269. En ese año, el erudito, soldado y monje Pierre de Maricourt, era parte del ejército cruzado de Carlos Duque de Anjou, poniendo sitio a la ciudad de Lucera en Italia. Durante el asedio, escribió un documento, la Epistola de Magnete, que identificó por primera vez que un imán tiene un norte y un polo sur. Esto plantea la pregunta: ¿puede haber un solo polo – un monopolo magnético?

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El Proyecto GLORIA presenta “Personal Space”, una herramienta gratuita para explorar el Cosmos desde el portátil

¿Qué se veía en el cielo desde Cabo Cañaveral cuando despegó el Apolo 11 en 1969 camino a la Luna? ¿Qué había en la bóveda celeste del Polo Sur el día que lo alcanzó la expedición de Amundsen? Ahora es posible saberlo gracias a la aplicación de internet “Personal Space”, que ofrece la posibilidad de explorar el universo desde un ordenador personal. La iniciativa forma parte del proyecto GLORIA, coliderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que busca acercar la astronomía al público general.

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El detector antártico IceCube confirma la detección de neutrinos cósmicos

El equipo de IceCube, un detector de partículas enterrado en el hielo de la Antártida, anuncia esta semana en Science el registro de 28 partículas de muy alta energía. La observación constituye la primera evidencia de neutrinos procedentes de lejanos aceleradores cósmicos, más allá de los confines de nuestro sistema solar. La era de la astronomía de neutrinos acaba de comenzar.

Tras casi 25 años de la idea de detectar neutrinos bajo el hielo, el observatorio IceCube de la Antártida por fin lo ha conseguido. Según publican los miembros del equipo en la revista Science, se han registrado 28 eventos de partículas muy energéticas que se corresponden con neutrinos de aceleradores cósmicos.

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Guía de la Vía Láctea

Este viaje virtual muestras los distintos componentes que integran nuestra galaxia, la Vía Láctea, que contiene unas cien mil millones de estrellas. 

El viaje empieza en el agujero negro en el centro galáctico, y en las estrellas que orbitan a su alrededor, para proceder después hacia el bulbo central, donde se agrupan unas diez mil millones de estrellas.

El recorrido prosigue a través de una población más joven de estrellas en el disco estelar, que alberga la mayoría de las estrellas de la Vía Láctea y que está inmerso en un disco gaseoso ligeramente mayor. Las estrellas del disco se disponen formando un patrón de brazos espirales, y orbitan el centro de la galaxia.

Los discos y el bulbo están insertos en el halo estelar, una estructura esférca que consiste en un gran número de cúmulos globulares -las poblaciones de estrellas más antiguas de la galaxia-, así como por muchas estrellas aisladas. Se infiere la presencia de un halo mayor aún de materia oscura, cuya atracción gravitatoria afecta el movimiento de las demás estrellas de la galaxia.

Mirando de frente a la galaxia podemos ver la posición de nuestro Sol, situado a unos 26000 años luz del centro galáctico.

Por último se muestran las medidas tomadas por la misión de la ESA Hipparcos, que midió más de 100.000 estrellas a hasta 300 años luz de distancia del Sol. La próxima misión de astrometría de la ESA, Gaia, mapeará mil millones de estrellas hasta a 30.000 años luz de distancia.

http://www.esa.int/