Category Archives: Biosfera

El “punto caliente” de metano en Estados Unidos es más grande que lo que se esperaba

Según un nuevo estudio de datos satelitales llevado a cabo por científicos de la NASA y de la Universidad de Michigan, un pequeño “punto caliente” ubicado en el sudoeste de Estados Unidos es responsable de la producción de la mayor concentración de metano, un gas de efecto invernadero, que se ha visto sobre Estados Unidos (más que el triple de los cálculos estándar hechos en la Tierra).

El metano es muy eficiente para atrapar el calor en la atmósfera y, al igual que el dióxido de carbono, contribuye al calentamiento global. El “punto caliente”, ubicado cerca de las Cuatro Esquinas, el punto de intersección que comprende Arizona, Colorado, Nuevo México y Utah, abarca solamente alrededor de 6.500 kilómetros cuadrados (2.500 millas cuadradas), o la mitad del tamaño de Connecticut.

El área de las Cuatro Esquinas (en color rojo) es el “punto caliente” más importante de Estados Unidos respecto de las emisiones de metano. En este mapa se muestra cuánto variaron las emisiones de las concentraciones históricas promedio registradas entre 2003 y 2009 (los colores oscuros están por debajo del promedio; los colores más claros están por encima). Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Michigan

En cada uno de los siete años estudiados en el período 2003-2009, el área liberó alrededor de 0.59 millones de toneladas métricas de metano a la atmósfera. Esto es casi 3,5 veces el cálculo para la misma área registrado en la muy utilizada base de datos llamada Emissions (Emisiones, en idioma español) de la Unión Europea para la Investigación Atmosférica Global (Global Atmospheric Research, en idioma inglés).

En el estudio publicado hoy en línea en la revista Geophysical Research Letters, los investigadores utilizaron observaciones llevadas a cabo por el instrumento denominado Espectrómetro de Exploración de Imágenes de la Absorción para la Cartografía Atmosférica (Scanning Imaging Absorption Spectrometer for Atmospheric Chartography o SCIAMACHY, por su acrónimo en idioma inglés), de la Agencia Espacial Europea.

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La acumulación de ácido sulfhídrico en el fondo marino amenaza las praderas de ‘Posidonia’

pradera de posidonias

La acumulación de ácido sulfhídrico en el fondo marino es uno de los factores que más amenazan la supervivencia de Posidonia oceanica, una especie endémica del Mediterráneo. Así lo ha constatado un equipo con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que ha estudiado durante ocho años las praderas que forma esta planta en las Islas Baleares. Los resultados, publicados en la revista Global Change Biology, determinan que el aumento de la temperatura máxima de la superficie del mar está relacionado con un mayor estrés de la especie por sulfhídrico.

Según los científicos, el aumento de la temperatura promueve la descomposición de la materia orgánica y, por tanto, la acumulación de ácido en los sedimentos en condiciones de falta de oxígeno. Simultáneamente, el aumento de la temperatura intensifica la respiración de la planta y, por tanto, la capacidad de la planta de mantener los tejidos oxigenados disminuye en condiciones de falta de oxígeno. El sulfhídrico puede entonces penetrar en la planta a través de las raíces y llegar a causar un estrés tóxico y, en algunos casos, la muerte.

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Las radiaciones ultravioletas serán mucho más fuertes esta primavera

Debido a la destrucción de la capa de ozono en el Ártico, las radiaciones pueden alcanzar niveles propios del verano

Las radiaciones ultravioletas (UV) de esta primavera en el hemisferio norte pueden alcanzar altos niveles, más propios del verano, debido a la destrucción sin precedentes de la capa de ozono en el Ártico, informaron hoy fuentes científicas en Viena.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) de las Naciones Unidas indicó en un estudio difundido en la capital austríaca que la destrucción de la capa de ozono alcanzó un nivel «sin precedentes» en el Ártico, de alrededor del 40 por ciento. «Es la mayor pérdida de ozono en el hemisferio norte desde que se tienen registros», explicó en rueda de prensa Markus Rex, investigador de la atmósfera del instituto alemán Alfred Wegener.

 

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NASA | Earth Science Week: Keeping Up With Carbon

Semana de la Tierra en la NASA: El ciclo del carbono

“Keeping Up With Carbon” is the final episode in the six-part series “Tides of Change”, exploring amazing NASA ocean science to celebrate Earth Science Week 2009.

http://climate.nasa.gov/esw/

Carbon is all around us. This unique atom is the basic building block of life, and its compounds form solids, liquids, or gases. Carbon helps form the bodies of living organisms; it dissolves in the ocean; mixes in the atmosphere; and can be stored in the crust of the planet. A carbon atom could spend millions of years moving through this complex cycle. The ocean plays the most critical role in regulating Earths carbon balance, and understanding how the carbon cycle is changing is key to understanding Earths changing climate.

 

NASA Earth Science Week: Melting Ice, Rising Seas

Melting Ice, Rising Seas” is Episode 5 in the six-part series “Tides of Change”, exploring amazing NASA ocean science to celebrate Earth Science Week 2009.

Sea level rise is an indicator that our planet is warming. Much of the world’s population lives on or near the coast, and rising seas are something worth watching. Sea level can rise for two reasons, both linked to a warming planet. When ice on land, such as mountain glaciers or the ice sheets of Greenland or Antarctica, melt, that water contributes to sea level rise. And when our oceans get warmer – another indicator of climate change – the water expands, also making sea level higher. Using satellites, lasers, and radar in space, and dedicated researchers on the ground, NASA is studying the Earth’s ice and water to better understand how sea level rise might affect us all.

NASA Earth Science Week: Salt of the Earth

“Salt of the Earth” is Episode 4 in the six-part series “Tides of Change”, exploring amazing NASA ocean science to celebrate Earth Science Week 2009.

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Australia estudia emprender una nueva acción legal contra la caza de ballenas por parte de Japón

El ministro de Medio Ambiente asegura que se mantendrá la presión a nivel diplomático para intentar que el país asiático paralice sus campañas anuales de captura

El Gobierno de Australia estudia acciones legales contra la flota ballenera japonesa que pesca en el océano del sur, según ha indicado hoy el ministro australiano de Medio Ambiente, Peter Garrett, a través de la televisión Sky News.

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Garrett ha señalado que este año no seguirán a los pesqueros nipones con el buque Oceanic Viking, pero ha asegurado que no han roto su promesa. “Siempre hemos dicho que la opción legal se mantiene encima de la mesa. Continuaremos presionando a nivel diplomático”, ha explicado el ministro, que ha detallado que la presión la efectuará el titular australiano de Asuntos Exteriores, Stephen Smith, que esta semana celebra un visita oficial a Japón.

 

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Garrett ha añadido que Australia espera una reacción positiva por parte de Japón y que mientras tanto cooperará con el resto de países que comparte su posición respecto a la matanza de ballenas.

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 La flota ballenera japonesa suele llevar a cabo en verano, que en el hemisferio sur acaba de comenzar, su campaña anual de caza de ballenas en aguas al sur de Australia, una campaña que justifican por sus supuestos fines científicos y de investigación…[]

Fuente teknociencia.wordpress.com Via  adn.es

 

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Tecnología española para predecir el avance de la desertificación

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MADRID.- Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han creado un índice para medir la desertificación que permitirá crear mapas de riesgo e identificar las zonas más amenazadas.

El método, publicado en la revista ‘Remote Sensing of Environment’, es aplicable a distintas zonas del mundo, aunque resulta especialmente apropiado para las zonas áridas.

La investigación se enmarca en un proyecto europeo para el diagnóstico de la desertificación y la creación de sistemas de alerta temprana mediante teledetección.

El índice ha sido probado en la sierra de Gádor (Almería) y, usado de forma continua a lo largo del tiempo, permite crear mapas de riesgo, obtener tendencias temporales de degradación e incluso evaluar el efecto de la desertificación sobre el ciclo hidrológico.

Aplicable en distintas zonas del mundo -actualmente se prueba en Senegal, China, Marruecos y Chile-, el nuevo indicador es especialmente apropiado para zonas áridas, ya que hasta ahora los índices de degradación se basaban sobre todo en la densidad de vegetación, «una variable difícil de estimar mediante teledetección en zonas áridas donde la cobertura vegetal es muy baja» explica Mónica García, del CSIC en la Estación Experimental de Zonas Áridas (CSIC, Almería).

Sin embargo, el nuevo índice se basa en los ciclos hidrológico y energético y en el uso del agua por parte del ecosistema.

La investigación forma parte de un proyecto europeo, llamado ‘DeSurvey’ (A Surveillance System for Assessing and Monitoring Desertification’), que pretende crear sistemas para monitorizar el riesgo de degradación de grandes regiones e identificar los puntos de mayor riesgo.

Proyecto internacional

El proyecto está coordinado por Juan Puigdefabregas, de la Estación Experimental de Zonas Áridas de Almería, y en él participan 39 instituciones de nueve países europeos más China, Chile, Túnez, Marruecos, Argelia y Senegal. El nuevo índice se basa en una variable, la fracción no evaporativa, relacionada con el uso del agua por parte de los ecosistemas y por tanto con los ciclos hidrológico y energético. “El funcionamiento de los ecosistemas depende en gran parte de la evapotranspiración, que es el agua devuelta a la atmósfera en forma de vapor”, explica García.

Este fenómeno conecta los ciclos hidrológico y energético, ya que la energía de la superficie terrestre puede ser disipada bien como evapotranspiración -o lo que es lo mismo, calor latente- o bien como calor sensible, estando el reparto condicionado, entre otros factores, por el estado de degradación de la tierra…[]

Via elmundo.es

Video satelite Terra de la Nasa participante en el estudio

http://terra.nasa.gov/About/SC/terra_deploy.html