Daily Archives: May 1, 2012

Cassini to Probe Enceladus Gravity, Take Pictures


Artist concept of Cassini at Saturn. Image credit: NASA/JPL

NASA’s Cassini spacecraft will be making a close flyby of Saturn’s icy moon Enceladus on May 2.


What’s Up for May?


View sunspots and a solar eclipse through solar-safe ‘scopes this month.


El bosón de Higgs explicado con dibujos

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¿Qué es todo este revuelo que hay alrededor del bosón de Higgs? La comunidad de físicos está excitada ya que la enorme Gran Colisionador de Hadrones del CERN puede encontrar muy pronto una partícula fundamental prevista por el largamente exitoso Modelo Estándar de la física de partículas.

El término bosón se refiere a un tipo de partícula fundamental que se asemeja al fotón, mientras que Higgs se refiere a Peter Higgs , el físico autor de varios trabajos de investigación donde se prevé el mecanismo a través del cual esa partícula puede actuar. Estos dibujos animados cuentan con gracia y a la vez efectividad por qué se espera la existencia del bosón de Higgs , así como uno de los métodos que se utilizan en el Gran Colisionador de Hadrones para encontrarlo.

Aunque algunos rumores insinúan que ya se han encontrado rastros preliminares del bosón de Higgs , incluso no encontrar esta extraña partícula abriría la puerta de una nueva comprensión fundamental del funcionamiento de nuestro Universo.

La energía solar en el procesado de materiales

LA ENERGÍA SOLAR EN EL PROCESADO DE MATERIALES ALFONSO VÁZQUEZ CENTRO NACIONAL DE INVESTIGACIONES METALÚRGICAS CSIC, ESPAÑA

La Energía Solar Concentrada se suele asociar sólo con la producción de energía eléctrica, que fue la razón inicial de su desarrollo en 1973 al subir el precio del barril de petróleo de 2 a 15 $. El impacto sobre las economías productivas obligó a revisar las opciones de recurso de la Energía Solar Concentrada que, aunque tenía desarrollos notables desde principios de siglo estaba, en términos de mercado, fuera de su interés. El interés se centro en el aprovechamiento de las fuentes renovables que como las eólica, la solar y la biomasa se utilizaban según procedimientos seculares harto ineficientes. La Plataforma Solar de Almería fue un excelente exponente de esta preocupación en el campo de la Energía Solar.

Hoy hay numerosos sistemas de concentración todavía en ágil desarrollo de nuevos diseños y nuevos materiales, aunque dedicados fundamentalmente al objetivo de la producción de la energía eléctrica, cuya rentabilidad es próxima al coste del mercado sin necesidad de subvenciones.

Su aplicación en el campo industrial de procesado de materiales recibe mucha menos atención pese a que son numerosas sus aplicaciones, rentables incluso en países industrializados donde el acceso a la energía de origen fósil es más accesible. Es previsible un continuo aumento del coste de la energía fósil, por lo que es obligado conocer las posibilidades de la energía solar concentrada en procesos a cualquier temperatura.

En esta exposición se dará cuenta de las características de cada uno de los distintos sistemas actualmente en uso, de su campo de aplicación y de los resultados obtenidos, en particular los desarrollados en el CENIMCSIC, algunos en colaboración con la PSA-CIEMAT, que incluyen el temple de acero, nitruración de aleaciones de titanio, cladding de inoxidable, soldadura de acero, inoxidable y titanio y obtención de intermetálicos.

Es necesario que físicos, químicos e ingenieros sean conscientes de la oportunidad que les ofrece la energía solar concentrada aplicada a diferentes procesos de producción como etapa previa a que se planteen esta opción como una de las que va a formar parte de su actividad profesional.

Los Seminarios Internacionales de Fronteras de la Ciencia de Materiales son organizados por el Departamento de Ciencia de Materiales de la Universidad Politécnica de Madrid, y tienen periodicidad semanal. Su objetivo es servir de punto de encuentro, interacción y difusión de problemáticas actuales y destacadas dentro del área de la Ciencia e Ingeniería de Materiales; con una visión amplia que va desde los materiales biológicos a los materiales funcionales, pasando por aplicaciones puramente tecnológicas. En ellos se cuenta con la participación desinteresada de relevantes investigadores y tecnólogos de Universidades, Empresas y Centros de Investigación del ámbito nacional e internacional.

Coordinador: Jose Ygnacio Pastor – jypastor@mater.upm.es, +34 91 336 6684

Universidad Politécnica de Madrid