Daily Archives: August 21, 2010

La Luna se encoge.

Según los expertos, cuando la Luna se contrae, la corteza tiene que responder formando fallas

La Luna se encoge. Lo hace de forma tenue y ralentizada, pero lo hace. Al menos, esa es la conclusión a la que han llegado los expertos: el radio del satélite natural de la Tierra ha perdido 100 metros a lo largo de los últimos 1.000 millones de años, según ha declarado un equipo internacional de astrónomos en la revista estadounidense Science. La sentencia se apoya en las miles de imágenes, nuevas y de muy alta resolución, que ha ido recogiendo la sonda espacial Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO, en sus siglas en inglés) de la NASA mientras orbita alrededor del satélite: sobre la corteza lunar, en los últimos tiempos han aparecido unas fallas y una suerte de acantilados. Son acantilados relativamente pequeños. El más largo mide unos cien metros de alto. El resto de acantilados son mucho menores. …

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La Nasa recibe las mejores imágenes de las lunas de Saturno

La nave espacial Cassini recoge vistas de las accidentadas lunas del planeta y de la atmósfera brillante
La nave espacial Cassini de la NASA acaba de enviar imágenes cercanas de distintas lunas de Saturno tras su sobrevuelo de la semana pasada, que revelan contrastes de luz y oscuridad dignos de pintores como el maestro del clarooscuro Caravaggio.

El sobrevuelo del 13 de agosto estuvo dirigido a Encelado, la luna géiser, pero también incluyó un paso cercano de la Cassini a otras dos lunas: Tetis y Dione.

Entre las imágenes recibidas en bruto se incluyen las mejores hasta la fecha del cráter Penélope en la luna helada Tetis, tomadas el 14 de agosto. Penélope tiene nada menos que 150 kilómetros de ancho y es el segundo cráter más grande en Tetis.

Cassini también fue capaz de obtener un retrato de Encelado en el arco brillante de la atmósfera de Saturno y de las grietas en la región del polo sur de Encelado en la cúspide de la oscuridad. Esta particular “raya de tigre” -que es el apodo para las fisuras escupiendo vapor de agua y partículas orgánicas en el espacio- se llamada surco Damasco. También fue objeto de una exploración por calor del espectrómetro infrarrojo compuesto de la Cassini. Los científicos todavía están analizando los resultados.

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