Archive for December, 2009

Novedades Astrofisica

Ultimas noticias delos eventos y las diferentes misones de las Agencias espaciales internacionales , NASA, ESA, JAXA…etc

NASA Televisions 2010 Happy New Year ID

NASA Televisions Happy New Year ID for 2010.

Mark R. Hailey, NASA Televisions Art Director, created this piece.

Water On The Moon

LCROSS Impact: Water On The Moon.

NASA confirmed water was detected when the Centaur rocket hit the moon. Where did it come from? Whats next? Will we develop a lunar outpost? One big answer leads to many bigger questions.

LCROSS Impact Data Indicates Water on Moon: The argument that the moon is a dry, desolate place no longer holds water.

Secrets the moon has been holding, for perhaps billions of years, are now being revealed to the delight of scientists and space enthusiasts alike.

NASA opened a new chapter in our understanding of the moon. Preliminary data from the Lunar CRater Observation and Sensing Satellite, or LCROSS, indicates that the mission successfully uncovered water during the Oct. 9, 2009 impacts into the permanently shadowed region of Cabeus cater near the moons south pole.

The impact created by the LCROSS Centaur upper stage rocket created a two-part plume of material from the bottom of the crater. The first part was a high angle plume of vapor and fine dust and the second a lower angle ejecta curtain of heavier material. This material has not seen sunlight in billions of years.

http://www.nasa.gov/mission_pages/LCROSS/main/prelim_water_results.html

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Posible detección de partículas WIMPs en el experimento CDMS.

Durante estas dos últimas semanas de diciembre hemos asistido a bastante rumorología y excitación respecto a la posible detección de partículas débilmente interactuantes, más conocidas como WIMPs en sus siglas en inglés. Como todos ya sabemos, las WIMPs son unos posibles candidatos a constituir la materia oscura de Universo, esa materia que parece ejercer fuerza gravitaría, pero que es poco más o que menos que invisible. Hasta ahora, debido a su propia naturaleza, no se habían detectado.

De hecho, todavía no se puede decir que se hayan detectado, pese a las ganas de hacerlo por parte de ciertas comunidades dentro de la Física actual. Se llegó hasta tal punto que incluso se hizo una retransmisión en Internet de una charla en la que se expusieron los resultados antes de que éstos fueran incluso publicados en el repositorio arXiv. Al parecer hubo un problema informático con el fichero pdf enviado al sistema y el mecanismo de publicación automático no funcionó. Afortunadamente ya hay disponibles copias del artículo original colgadas en Internet.

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Sistemas planetarios formándose en Orión

Sistemas planetarios formándose en Orión

Para ayudar a averiguarlo, el Telescopio Espacial Hubble fue programado para tomar una vista detallada de una de las más interesantes de todas las nebulosas astronómicas, la Gran Nebulosa de Orión.

La Nebulosa de Orión, visible a ojo desnudo cerca del cinturón de la constelación de Orión, es una inmensa y cercana región de nacimiento estelar y probablemente la más famosa de todas las nebulosas astronómicas.

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Hallan un planeta compuesto en su mayor parte de agua

Hallan un planeta compuesto en su mayor parte de agua

A 40 años luz de la Tierra. Sin embargo, sus océanos hirvientes alcanzarían los 200° de temperatura.

Los astrónomos dicen haber descubierto un planeta compuesto mayormente por agua, pero nadie querría vivir allí.

Además del calor -con más de 200° en la superficie de sus océanos-, el planeta está probablemente cubierto de una oscura niebla de vapor supercaliente y de otros gases.

Pero su descubrimiento ha alentado un creciente sentimiento entre los astrónomos de que están al borde de realizar un gran avance, cada vez más cerca de hallar un planeta que sea habitable.

“Este probablemente no sea habitable, pero no se aleja mucho de la zona habitable”, dijo David Charbonneau, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica, que dirigió el equipo que realizó el descubrimiento difundido ayer por la revista Nature.

Geoffrey W. Marcy, un buscador de planetas de la Universidad de California en Berkeley, escribió un artículo que acompaña el del hallazgo y en el que afirma que el nuevo trabajo provee “la más irrefutable evidencia de un planeta que sea algo parecido a nuestra Tierra, fuera del sistema solar”.

CoRoT-7b1

Una lista en expansión

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Anuncian una lluvia de estrellas fugaces

Las Gemínidas, una lluvia de meteoritos, podrá observarse en todo el país a simple vista en la próxima madrugada del lunes entre la 1 y las 4

Así lo informó el planetario porteño Galileo Galilei.

El fenómeno ocurre “cuando la Tierra atraviesa los “ríos de polvo dejados por los cometas a lo largo de sus órbitas en torno al Sol”, señala el informe elaborado por el licenciado Mariano Ribas, coordinador del área Astronomía del planetario.

“En esos casos -explica-, la cantidad de partículas y fragmentos de polvo, roca y hielo que entran en la atmósfera es muy superior a lo habitual”, lo que da lugar al fenómeno.

Cada año se producen unas cuarenta “lluvias de meteoros”, pero sólo unas pocas son lo suficientemente intensas como para dar lugar a verdaderos espectáculos astronómicos que puedan llamar la atención de los observadores del cielo.

Una de esas ocasiones, “probablemente la más rica, regular y confiable, es la lluvia de meteoros Gemínidas, que alcanzará su máxima actividad” en la primeras horas de este lunes, dijo Ribas.

Las Gemínidas están directamente asociadas a un misterioso integrante del Sistema Solar llamado Phaeton, de apenas 5 kilómetros de diámetro, que parece ser el remanente de un antiguo cometa.

La orbita de Phaeton está cargada de materiales, helados y polvorientos, que alguna vez lo integraron y que la Tierra “atropella” cada año entre el 7 y el 20 de diciembre, originando las Gemínidas.

Como todas las demás lluvias meteóricas, las Gemínidas llevan ese nombre por la constelación en la que se ubica el “radiante” del fenómeno, es decir, la zona del cielo desde donde parecen brotar.

Esta lluvia de meteoros comenzó “tímidamente” el 7 de diciembre y alcanzará en la madrugada del lunes su momento culminante entre la 1 y las 4, especialmente en torno a las 2 de la mañana, aunque los primeros podrán observarse esta noche desde las 23.

Para disfrutar de este espectáculo astronómico no hacen falta telescopios ni binoculares, cuyo uso “sólo reduce el campo visual, es decir, la porción de cielo observada”, por lo que “no hay nada mejor que mirar a simple vista, recostados, y mirando hacia la parte más alta del cielo”.

Según los especialistas, desde las ciudades podrían verse unos 10 meteoros por hora -unos 40 a 50 a lo largo de la madrugada-, mientras que “bajo los oscuros cielos del campo y la montaña, el espectáculo será mucho mayor: entre 25 y 50 meteoros por hora”.

“Hay un detalle nada menor que favorece el episodio de 2009 de las Gemínidas: la ausencia de la Luna (muy cercana a su fase “Nueva”) en el cielo durante el periodo de observación”, resaltó Ribas.

Si las nubes no se interponen, esta madrugada ofrecerá una excelente oportunidad para ver decenas de estrellas fugaces. Un espectáculo que podrá observarse a simple desde cualquier lugar a cielo abierto, poniendo “un broche de oro” al 2009, Año Internacional de la Astronomía.

http://www.infobae.com/

This Week @ NASA 12 14 09 Noticias astrofisica

A weekly summary of the latest news, events and mission activities at NASA.
Noticias de los ultimos eventos de esta semana enla NASA, tamben ultimos videos y news publicadas por otras agencias espaciales internacionales ESA,JAXA..etc.

www.nasa.gov

 La agencia espacial estadounidense (NASA) colocó hoy en órbita su observatorio WISE, que en los próximos nueve meses parpadeará cada 11 segundos captando imágenes del Universo en luz infrarroja.

El cohete Delta II que impulsó al WISE a órbita despegó hoy a las 14.09 GMT desde la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea, en California, y llevó el artefacto de 675 kilogramos a una órbita sobre los polos a 525 kilómetros de la Tierra, según transmitió la NASA en su sitio en Internet.

WISE (la sigla en inglés que corresponde a “explorador de observación infrarroja de campo ancho”) empleará una cámara sensible a la luz infrarroja en la detección de objetos que emiten luz y calor y que no son visibles para otros telescopios orbitales como el Hubble.

El aparato, con un valor de 320 millones de dólares, está diseñado para tomar imágenes de todo el cielo -de hecho en los nueve meses lo fotografiará completamente- lo cual permitirá la creación de un mapa de todo el Universo perceptible desde la órbita terrestre bajo luz infrarroja.

“La luz infrarroja es importante en la astronomía porque nos muestra dónde están los objetos fríos en el Universo, objetos que son mucho más fríos que el Sol”, dijo John Morse, director de astrofísicas de la NASA. “En infrarrojo el universo se ve muy diferente”.

Por su parte Edward Wright, investigador principal de esta misión en la Universidad de California en Los Ángeles, explicó: “La última vez que hicimos un mapa de todo el universo a estas longitudes particulares de ondas infrarrojas fue hace 26 años”.

“Desde entonces la tecnología infrarroja ha avanzado mucho”, añadió. “Las viejas imágenes infrarrojas de todo el cielo son como pinturas impresionistas. Ahora tendremos imágenes que lucirán como fotografías”.

WISE será especialmente útil para la detección de objetos cercanos a la Tierra pero desconocidos, tales como asteroides y cometas que pudieran presentar un peligro de colisión con el planeta.

Durante las próximas dos semanas WISE será objeto de inspecciones y calibraciones, y su primera “toma” del cielo ocurrirá en unos 16 días cuando se retire su cubierta protectora.

Después de eso WISE captará unas 5.700 imágenes diarias del cielo en luz infrarroja. El equipo que maneja la misión indicó que divulgará los primeros datos científicos aproximadamente en un mes.

AFP en www.google.com

WISE Launch

NASA’s Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) launched aboard a Delta II rocket from the Vandenberg Air Force Base in California on Dec.14, 2009 at 9:09 EST.

The WISE spacecraft will circle Earth over the poles, scanning the entire sky one-and-a-half times in nine months. The mission will uncover hidden cosmic objects, including the coolest stars, dark asteroids and the most luminous galaxies.

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Comienza una nueva cacería de neutrinos

El experimento T2K, en Japón, medirá con precisión las propiedades de las partículas elementales que se transforman al propagarse

Un experimento de física de partículas que puede parecer de lo más extraño a los no especialistas y tan gigantesco como suelen hacerlos los científicos de esa especialidad, ha empezado a funcionar en Japón. Se trata de generar y enviar un haz muy intenso de neutrinos -partículas que apenas interaccionan con la materia- desde un laboratorio en la costa Este nipona (en Tokai), hacer que esas partículas crucen Japón bajo tierra y captarlas en un detector subterráneo ubicado en la costa Oeste (en Kamioka). Hay tres tipos de neutrinos y, al propagarse entre el origen y el destino del experimento (295 kilómetros), se habrán transformado de uno en otro. El experimento -en el que participan 508 científicos de 12 países, incluida España- se llama Tokai to Kamioka (T2K, Tokai to Kamioca). El primer paso, cumplido con éxito hace unos días, ha consistido en registrar tres neutrinos en uno de los detectores ubicados cerca del haz inicial, que se encargará de tomar medidas precisas de las características de esas partículas. El sistema completo, con la detección de neutrinos en Kamioka, debe empezar a funcionar el año que viene.

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“El T2K está a punto de desvelar otros misterios de los neutrinos, propiedades desconocidas de ellos”, ha dicho Koichiro Nishikawa, fundador del equipo científico del experimento. Los físicos de partículas consideran que la investigación de los neutrinos puede ayudar a comprender el papel de estas partículas en el cosmos primitivo e incluso a resolver el misterio de por qué hay más materia que antimateria en el universo. Los tres tipos de estas partículas son: neutrino del electrón, neutrino del muón y neutrino del tau. “En el plazo de un año, el T2K tendrá mucha más sensibilidad para determinar las propiedades de los neutrinos que cualquier experimento anterior y empezará la búsqueda de lo desconocido”, ha declarado Dave Wark, físico de Imperial College de Londres y uno de los portavoces de T2K.

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El experimento supone un paso más en la ya larga trayectoria de exploración de estas partículas, tan difíciles de detectar (como apenas interaccionan con la materia, tampoco lo hacen con la materia de los detectores). Trampas de neutrinos se han construido en diferentes continentes (incluida la Antártida) y en el mar (con sensores introducidos en el hielo o el agua). Los datos han desmentido una presunción del llamado Modelo Estándar de física de partículas: que los neutrinos no tienen masa. En realidad si que la tienen, aunque sean muy ligeros. Sin masa no tendrían esa característica denominada oscilación, por la que un neutrino de un tipo se transforma en uno de otro tipo al recorrer una distancia suficiente -de ahí la necesidad de ubicar lejos el detector de la fuente de esas partículas en este tipo de experimentos-. En el caso de los neutrinos que se generan en el Sol es la distancia recorrida hasta la Tierra la que permite esa transmutación.

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El T2K, de costa a costa, está formado por un nuevo acelerador de partículas, el sincrotrón del laboratorio J-Parc; un sistema de blanco e imanes para producir haces de neutrinos a partir de los haces de protones, y dos detectores situados a 280 metros para medir con precisión todas las características -energía, dirección y tipo- de esos haces antes de salir del laboratorio de Tokai. Así emprenden el viaje de 295 kilómetros bajo tierra -sin apenas interaccionar con nada- hasta Kamioka, donde está el detector principal, el ya veterano pero actualizado Superkamiokande. Los responsables del experimento han destacado que para uno de los dos detectores cercanos al acelerador, el Ingrid, que ha registrado los primeros neutrinos, se ha adaptado un gran imán donado por el Laboratorio Europeo de Física de partículas (CERN) que lo utilizó en antiguos detectores suyos. Científicos españoles del Instituto de Física de Altas Energías (IFAE) y del Instituto de Física Corpuscular (IFIC), llevan seis años trabajando en este proyecto, contribuyendo a la construcción de los detectores, informa el CPAN (Centro Nacional de Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear).

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El LHC demuestra que es el acelerador mas potente del mundo

El LHC demuestra que es el acelerador mas potente del mundo

Ahora sí. El LHC es el acelerador de partículas más potente del mundo. A primera hora de esta mañana, la máquina construida en el CERN, a las afueras de Ginebra, lanzó dos haces de protones por sus tuberías a 1,18 TeV (el equivalente a un coche a 700 kilómetros por hora).

El récord previo estaba en posesión del Tevatron, el gran acelerador de partículas estadounidense, desde 2001. El LHC, no obstante, aún deberá batir varias veces su propia marca antes de comenzar a hacer física en los primeros meses del año que viene cuando los protones circularán ya a 3,5 TeV.

“Aún no nos creemos del todo lo bien que está marchando la puesta a punto del LHC”, dijo el director general del CERN, Rolf Heuer. “Es fantástico, pero queremos ir paso a paso, y aún hay mucho que hacer antes de que empecemos a hacer física en 2010. Guardo mi champán en hielo hasta entonces”, añadió. El primer record se rompió anoche, a las 21:38, cuando el primer haz alcanzó los 1.05 TeV. Tres horas después se llegó a 1.18.

http://portalhispanos.org/Ciencia/videos/LHC%20Energy%20Record.flv

Hasta ahora, toda la puesta a punto se ha llevado a cabo con un haz de baja intensidad. Para lograr el nivel de colisiones de protones necesario para hacer ciencia es necesaria una intensidad mayor. Las pruebas que se realizan ahora tienen como objetivo asegurar que la máquina puede mantener esa intensidad de una forma segura.

Documento completo en  PortalHispanos.org

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