Archive for October, 2008

La mayor luna de Marte podría ser un "montón de escombros"

Apuntan que su origen puede tener sentido en una explosión producida en el planeta por el choque de un meteorito

Un equipo de científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) investiga la mayor luna de las dos que posee Marte, Phobos, y, según indican las imágenes tomadas por la sonda espacial Mars Express, podría ser en realidad un asteroide o incluso un “montón de escombros” que fue atraído por el planeta rojo.

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Así, a partir de estas fotografías se ha reconstruido en tres dimensiones el objeto y se ha obtenido un modelo que permitirá calcular con mayor precisión la masa y la densidad del cuerpo, así como desvelar el origen desconocido de las lunas de Marte.

Según los expertos, la densidad de Phobos es similar a la de los asteroides de clase D, objetos muy fracturados que contienen cavernas gigantes porque no son compactos, sino un conjunto de piezas agrupadas entre sí por la gravedad a modo de “montón de escombros”.

La clave se encuentra en las muestras

Por otro lado, apuntan que su origen puede tener sentido en una explosión producida en el planeta por el choque de un meteorito que despidió miles de rocas marcianas, aunque señalan que se conocerá realmente su procedencia en el momento en el que se lleven muestras del planeta rojo a la Tierra y se analicen en los laboratorios…

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Ecuaciones para predecir 'tsunamis'

Ecuaciones para predecir ‘tsunamis’
Científicos españoles y franceses utilizan fórmulas matemáticas que les permiten conocer con mucha precisión lugares donde podrían originarse avalanchas submarinas

Un equipo de científicos españoles y franceses ha presentado un modelo que estudia y puede predecir ‘tsunamis’ y avalanchas submarinas mediante ecuaciones matemáticas, según informa el Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC).

El texto, publicado en Journal of Computational Physics, explica que las ecuaciones Savage-Hutter permiten plantear la necesidad de tener en cuenta el acoplamiento entre las dos capas implicadas en los procesos de las avalanchas submarinas: el agua y la roca.

“Estudiar el acoplamiento bicapa es complicado pero fundamental en la dinámica total, porque los movimientos de las rocas hacen que se mueva el agua, pero también las posibles mareas de agua pueden desplazar el material granular”, comenta el profesor de Matemática Aplicada de la Universidad de Sevilla y autor del trabajo, Enrique Fernández Nieto.

Según los científicos, estos fenómenos se ven favorecidos tras la caída de rocas por la existencia de una pendiente abrupta del fondo, por un acúmulo de material, o por un fuerte oleaje que desestabilice la capa de sedimentos y la haga caer.

Para deducir el modelo, los matemáticos han tenido en cuenta la porosidad de los sedimentos, las fuerzas que interactúan en el proceso y el “término de fricción de tipo Coulomb”, que hace referencia a los parámetros de la ecuación que se oponen al movimiento de la masa de roca al caer….

Los matemáticos han comprobado la eficacia de sus ecuaciones con los datos del ‘tsunami’ de Papúa Nueva Guinea en 1998. En la actualidad, el Instituto Español de Oceanografía (IEO), dentro de un proyecto conjunto financiado por la Junta de Andalucía, está aplicando el modelo para analizar desprendimientos de tierra de la isla de Alborán en Almería…sigue

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El Sol sin manchas: éste es el año "más blanco" de la Era Espacial

Durante 2008, el Sol ha pasado más de 200 días sin presentar manchas, lo cual marca un récord desde el año 1954. Esta época de quietud en el Sol es de gran utilidad para realizar muchos estudios en el ámbito de la física solar.

Los astrónomos que cuentan las manchas solares han anunciado que 2008 se ha transformado en el “año más blanco” de la Era Espacial.

Hasta el 27 de septiembre de 2008, el Sol ha permanecido en blanco, es decir, no ha mostrado manchas solares en 200 días del año en curso. Para encontrar un año con más “soles en blanco”, es necesario remontarse a 1954, tres años antes del lanzamiento del Sputnik, cuando el Sol permaneció “en blanco” durante 241 días.

“Los conteos de manchas solares han alcanzado su punto más bajo en 50 años”, dice el físico solar David Hathaway, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, de la NASA. “Estamos experimentando un mínimo profundo del ciclo solar”.

La imagen, tomada por el Observatorio Solar y Heliosférico (Solar and Heliospheric Observatory o SOHO, en idioma inglés), el 27 de septiembre de 2008, muestra un disco solar completamente limpio de manchas solares. A modo de comparación, una imagen tomada por el SOHO hace siete años, el 27 de septiembre de 2001, está salpicada de colosales manchas solares, todas ellas crepitando con llamaradas solares: imagen. La diferencia es la fase del ciclo solar de 11 años. En 2001 se registró el máximo solar, con cantidades de manchas y llamaradas solares, y tormentas geomagnéticas. El año 2008 está en el punto opuesto de dicho ciclo, el mínimo solar, una etapa de quietud del Sol.

Y ésta es realmente una época de mucha quietud. Si la actividad solar permanece tan baja como hasta ahora, el año 2008 podría acumular la asombrosa cantidad de 290 días impecables (sin manchas) para finales de diciembre, marcando de este modo un récord en términos de ausencia de manchas en este siglo.

Hathaway advierte que este evento puede sonar más emocionante de lo que realmente es: “Mientras que el mínimo solar de 2008 parece perfilarse como el más profundo de la Era Espacial, es aún irrelevante comparado con la duración y la profundidad del mínimo solar registrado a finales del siglo 19 y principios del 20″. Los mínimos de aquella época llegaban a acumular, generalmente, entre 200 y 300 días sin manchas al año.

Algunos físicos solares piensan en este período de calma como algo muy positivo.

“Este mínimo nos da una oportunidad para estudiar el Sol sin las complicaciones de las manchas solares”, dice Dean Pesnell, del Centro Goddard para Vuelos Espaciales. “Ahora mismo tenemos los mejores instrumentos de la historia observando el Sol. Hay una verdadera flota de vehículos espaciales dedicados a la física solar —SOHO, Hinode, ACE, STEREO y otros. Es nuestro deber aprender cosas nuevas durante este extenso mínimo solar”…sigue

ciencia.nasa.gob

¿Qué es lo normal? Aunque el mínimo solar actual representa el punto más bajo en los conteos registrados a lo largo de 50 años, en verdad, nada extraordinario está sucediendo en el Sol. Los mínimos solares que tiene esta profundidad y duración son comunes en los registros históricos y no representan ninguna alteración fundamental del ciclo de 11 años de actividad del Sol: lea la historia completa.

Predicciones del ciclo de manchas solares —por David Hathaway, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, de la NASA

Observatorio de Dinámica Solar (Solar Dynamics Observatory o SDO) —portal del SDO

El futuro de la NASA: Política de Exploración Espacial de Estados Unidos

Mucho se ha hablado como actua nuestro clima, y es que nuestro sol, es el eje central de los cambios climáticos durante más de 4.000 millones de años. Así que, los rayos cósmicos que imperan por el universo, gracias a nuestro Sol, hace de escudo en parte de los rayos cósmicos que inciden fuertemente a nuestro sistema solar, y a su vez, la delgada capa atmosférica de la Tierra, cada 100.000 años, el Sol entra en un estado de “hibernación” de tal magnitud, que se ausenta las manchas solares además que su campo magnético que abarca más allá del sistema solar planetario, reduce su potencia de tal forma que entra más cantidad de rayos cósmicos en nuestro sistema solar, el cual afecta con fuerza a nuestra capa atmosférica, y repercute de forma drástica en nuestro clima entrando en una era glacial sin precedentes, y así ocurre cíclicamente cada 100.000 años, además de otros parámetros como eclíptica del Sol respecto a los planetas, su inclinación y los rayos ultravioletas. Es por fin, que una de las grandes causas de esos ciclos glaciales de cada 100.000 años (el último hace 80.000 años).

Olvidar después del sexo: "¿Por qué estoy desnuda?"

Médicos españoles describen casos de pacientes con amnesia tras un coito

Un hombre y una mujer tienen un encuentro sexual. Al terminar, todavía en la cama, ella le mira extrañada y le pregunta: “¿Dónde estoy? ¿Por qué estoy aquí, y desnuda?”. Tras comprobar que no se trata de una broma, el hombre se levanta, se viste y se marcha cabizbajo, cuestionándose su valor como amante; o bien se levanta, se viste y se prepara para acompañar a su mujer al servicio de Urgencias del hospital más cercano, porque a estas alturas, la extraña reacción de su pareja es ya un asunto bien conocido.

El neurólogo del hospital madrileño de La Paz Pedro Emilio Bermejo ha atendido en más de una ocasión a personas en esta situación. No les pasa nada grave, sufren un trastorno de Amnesia Global Transitoria (AGT) desencadenado, en casos como el narrado, por una actividad poco sospechosa de borrar de verdad la memoria: el sexo. Bermejo acaba de dirigir un estudio, publicado en Revista Española de Neurología, en el que describe seis de estos casos, todos atendidos en el servicio de Urgencias del Hospital Puerta de Hierro de Madrid, donde ejerció hasta el pasado año.

Se trata de un cuadro desconocido que dura varias horasAl contrario de lo que reflejan las películas, la AGT no consiste en un olvido momentáneo de todo, sino en una alteración en la que el paciente “no puede registrar nueva información”. “Se acuerda perfectamente de quién es, pero no retiene nada desde que le sobreviene la amnesia, por lo que no para de preguntarse dónde está y por qué, con el consecuente nerviosismo”

Bermejo atiende con relativa frecuencia –calcula que una vez por semana– casos de AGT, que, como es lógico, no siempre está desencadenada por el coito. “La puede provocar el consumo de determinados fármacos, el dolor o el estrés”comenta. De hecho, el neurólogo publicó otro estudio en el que el factor desencadenante era un bajo nivel de potasio en sangre. En el fondo, se trata de un cuadro desconocido, del que sí que se sabe que sólo dura varias horas y que puede deberse a una alteración momentánea del hipocampo.

La pregunta necesaria

El estudio que acaba de publicar tiene para este experto una clara consecuencia. Ante un caso de AGT, el médico que atiende a un afectado debe preguntar al acompañante de este qué estaba haciendo justo antes de la pérdida de memoria y mencionar, además, de forma específica entre las posibilidades, la práctica sexual.

A este respecto, Bermejo señala que es frecuente que la pareja intente ocultarlo, sobre todo, si se trata de amantes ocasionales. “Me ha pasado más de una vez que yo estuviera preguntando por la actividad previa al accidente y que el paciente no me contestara, mientras que su acompañante se iba sonrojando”. Va más allá. Cree que, de no haber preguntado específicamente por la actividad sexual, “en siete u ocho ocasiones” no se lo hubieran dicho…sigue

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