Archive for September, 2008

La 'Jules Verne' realiza su última maniobra y se desintegra en la atmósfera

Los fragmentos de la nave de carga cayeron en una zona deshabitada en el Pacífico Sur

El vehículo espacial europeo Jules Verne finalizó “con éxito” su primera misión de aprovisionamiento de la Estación Espacial Internacional (ISS) al desintegrarse a su entrada en la atmósfera.

Jules Verne, que había sido objeto de una maniobra final para sacarla de su órbita y provocar su desaceleración, penetró en la atmósfera a 120 kilómetros de altitud a las 13.31 GMT por encima de una zona totalmente deshabitada en el Pacífico Sur y se deshizo a 75 kilómetros de altura, según explicó la Agencia Espacial Europeo (ESA).

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Los fragmentos de esta nave de carga cayeron en el océano Pacífico doce minutos más tarde, precisó la ESA en un comunicado.

Este vehículo de carga había sido lanzado el pasado 9 de marzo por un cohete europeo Ariane-5 y llevaba seis toneladas de provisiones y material para la ISS, a la que ha estado amarrado durante cinco meses.

Las provisiones eran esencialmente víveres, trajes, piezas de recambio y otros elementos, a los que se sumaban los ergoles utilizados para elevar la órbita de la ISS.

La última parte de su misión antes de separarse de ésta, fue llevarse 2,5 toneladas de residuos que había en su interior…sigue

adn.es

China pone en órbita el 'Shenzhou VII' y se acerca al hito de su primer paseo espacial

  • Efectúa su tercera misión tripulada al espacio.
  • La ‘Shenzhou VII’ despegó con tres pilotos de las Fuerzas Aéreas chinas: Zhai Zhigang, Liu Boming y Jing Haipeng, todos de 42 años
  • Como gran desafío final para un año en el que China siempre ha tenido el punto de mira en la comunidad internacional, el país asiático lanzó hoy su nave espacial ‘Shenzhou VII’, con tres astronautas a bordo, en la base espacial de Jiquan, en una zona desértica del noroeste del país.

    La nave, propulsada por cohetes ‘Larga Marcha II-F’, partió a las 21.10 hora local (13.10 GMT) con tres pilotos de las Fuerzas Aéreas chinas: Zhai Zhigang, Liu Boming y Jing Haipeng, los tres de 42 años.

     

    El panel solar se ha desplegado y nos sentimos bien

    El presidente chino, Hu Jintao, despidió a los astronautas en las horas previas al lanzamiento y observó las maniobras del cohete desde el centro de control espacial chino, según la agencia Xinhua.

     

    El lanzamiento, tercera misión tripulada de China, marcará el hito de ser el primer viaje chino al cosmos en el que los astronautas llevarán a cabo un “paseo espacial” en el exterior de la nave…sigue

    20minutos.es

    Hawking: "El futuro de la humanidad está en el espacio"

    El científico Stephen Hawking predice un “desastre” en la Tierra en los próximos cien años

    “Va a ser muy difícil, a estas alturas, evitar un desastre en el planeta Tierra en los próximos cien años y, por este motivo, la raza humana no debería poner todos sus huevos en la misma cesta, o en el mismo planeta. El futuro de la humanidad a largo plazo estará en el espacio”. El astrofísico británico Stephen Hawking defendió ayer, en Santiago de Compostela, la importancia de los vuelos espaciales y añadió: “Si la humanidad debe continuar durante otro millón de años deberá ir, sin vacilación, donde nadie ha ido antes”.

    Hawking vaticinó, además, que en el próximo siglo se descubrirá cómo modificar la inteligencia y determinados instintos, por lo que auguró que con la aparición de “superhumanos” llegarán graves problemas para las personas “no mejoradas”.

    Hawking, que ayer celebró una rueda de prensa en Santiago, habló también del acelerador de partículas (LHC, en sus siglas en inglés) del CERN, y rechazó los pronósticos sobre un posible accidente que acabe con el mundo. De producirse “un microagujero negro”, dijo Hawking, terminaría por “evaporarse de nuevo”, con lo que desaparecería cualquier hipotético riesgo. Hawking sí se ratificó en su apuesta de que el experimento no permitirá dar con el anhelado bosón de Higgs, lo que obligaría a los científicos a “replantearse los conocimientos”. Pese a todo, el astrofísico señaló que “tanto el LHC como el programa espacial son vitales”. “Cuestan menos que una décima parte del PIB mundial”, zanjó.

    Un total de siete personas componen el equipo de asistentes que acompaña al profesor Hawking durante su viaje a Galicia, donde presenta la edición española de su novela La clave secreta del universo, escrita junto a su hija Lucy, una obra que pretende “alentar a las nuevas generaciones a interesarse por la ciencia” dado que, según él, existe un interés decreciente por ella…sigue

    Publico.es

    Por otro lado adn.es publica al respecto lo siguiente.-

    Hawking asegura que la ciencia “no deja mucho espacio para los milagros ni para Dios”
    El científico, que se encuentra esta semana en Santiago de Compostela, ha reiterado que no cree que el LHC consiga demostrar la teoría de Peter Higgs

    El científico británico Stephen Hawking ha afirmado hoy en Santiago de Compostela que las leyes de la ciencia que explican el funcionamiento del Universo “no dejan mucho espacio para milagros ni para Dios” y ha considerado que el futuro del ser humano está en el espacio.

    En una conferencia de prensa, Hawking, profesor de física teórica de la universidad británica de Cambridge, ha indicado que “la ciencia está contestando cada vez más preguntas que solían ser dominio de la religión” y ha expresado su confianza en que los progresos científicos permitan “proveer pronto una respuesta definitiva a cómo empezó el Universo”.

    En ese sentido, ha apuntado que “observaciones recientes de supernovas lejanas sugieren que la energía oscura está de hecho provocando una aceleración de la tasa de expansión del Universo”.

    Peter Higgs y el LHC

    Respecto al gigantesco experimento que se lleva a cabo en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) en Ginebra, ha recordado que ha apostado cien dólares a que no se logrará probar la veracidad de la teoría desarrollada por el físico escocés Peter Higgs sobre la manera en que las partículas adquieren masa, lo que permitiría descifrar la clave del misterio de la formación del Universo.

    “Creo que será mucho más interesante que no se encuentre el Higgs. Nos mostraría que algo está mal y que necesitamos volver a pensar sobre ello”, ha afirmado el físico, aunque también ha señalado que tanto ese experimento como los programas de carácter espacial son “vitales si la raza humana no quiere hacer el ridículo y, eventualmente, perecer”.

    Respecto a los temores expresados por algunos sectores acerca de que el experimento del LHC pueda llevar a una catástrofe, no ha descartado que pueda producir un “microagujero negro”, aunque lo ha considerado “improbable”. En tal caso, ha señalado Hawkings, “simplemente se evaporaría de nuevo, produciendo un patrón característico de partículas”.

    El futuro está en el espacio

    El científico británico, que se ha declarado admirador de Galileo y Einstein, ha apuntado que “el futuro a largo plazo de la raza humana está en el espacio”, ya que “será muy difícil evitar un desastre en el planeta Tierra en los próximos cien años, no ya en los próximos mil o millón de años”.

    El astrofísico, que en abril del año pasado participó en un vuelo especial para experimentar la ingravidez, ha expresado su deseo de viajar al espacio y de “alentar los vuelos espaciales tripulados”, en los que espera tomar parte.

    Autor de varios libros y conferencias en las que elabora sus teorías sobre la formación del Universo y la composición de los agujeros negros del espacio, ha indicado que “la materia ordinaria de la que están hechos los seres humanos y las estrellas constituye sólo el 5% de la masa total del Universo”.

    “El otro 25% por ciento de la masa del Universo se presenta en la forma de materia oscura, que no se puede ver, pero cuya presencia se puede detectar debido a la gravedad”, ha añadido. El restante 70% lo constituye la “energía oscura, una misteriosa forma de energía que provoca que la expansión del universo se acelere, en lugar de frenarse”, ha comentado el físico.

    adn.es

    Stephen Hawking inaugura un reloj conocido como 'Devorador del tiempo'

     

  • Un reloj sin manecillas ni números, pero con luces.
  • Fabricado en oro, se ha tardado cinco años en finalizar.
  • Un gran saltamontes marca las horas
  • El físico británico Stephen Hawking ha sido el encargado de inaugurar en la Universidad de Cambridge un reloj que algunos consideran el más extraño del mundo. El ingenio no tiene números ni manecillas, pero en su esfera -chapada en oro- hay 60 hendiduras, que se iluminan para indicar la hora, informa BBC.

    Sobre él se desplaza un enorme saltamontes, bautizado como ‘cronófago‘, o ‘devorador del tiempo‘. Cada paso que da, marca un segundo y sus movimientos generan destellos de luces azules que viajan por la esfera hasta detenerse en la hora exacta.Pero el reloj sólo indica la hora con precisión cada cinco minutos. Durante ese breve espacio de tiempo, las luces sólo sirven para adornar.

    John Taylor, su creador, es un especialista en la medición del tiempo y dijo que su intención es fomentar el interés en este campo de la ciencia. En la fabricación del reloj, ha trabajado un equipo de ocho ingenieros y artesanos durante cinco años.

    El padrino del la maquina, el físico Hawking, profesor de matemáticas en Cambridge y autor de Historia del Tiempo, fue el huésped de honor en la ceremonia de inauguración, celebrada en el colegio de Corpus Christi de la prestigiosa institución universitaria.

    20minutos.es

    La NASA explorará una "capa secreta" del Sol

    La NASA explorará una “capa secreta” del Sol

    Investigadores de la NASA se están preparando para lanzar un telescopio experimental que puede ver una capa del Sol donde se piensa que “nace el clima del espacio”.

    En el próximo mes de abril, durante un fabuloso total de 8 minutos, astrónomos de la NASA podrán observar una capa secreta del Sol.

    Los investagadores la llaman “región de transición”. Es un lugar en la atmósfera del Sol, ubicado a aproximadamente 5000 km por encima de la superficie estelar, donde los campos magnéticos superan la presión de la materia y toman el control de los gases del Sol. Allí es donde explotan las llamaradas solares, donde las eyecciones de masa coronal comienzan su viaje hacia la Tierra, donde el viento solar es misteriosamente acelerado a más de un millón de km/h.

    Es, en resumen, el lugar de nacimiento del clima espacial.

    Los investigadores esperan que dicha región esté a punto de revelar sus secretos.

    “A comienzos del próximo año, vamos a lanzar un telescopio experimental que puede medir campos magnéticos vectoriales en la región de transición”, explica Jonathan Cirtain, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales (MSFC, por su sigla en idioma inglés). Estudios previos han medido estos campos arriba y abajo de la región de transición —pero nunca dentro de ella. “Nosotros esperamos ser los primeros”.

    El nombre del telescopio es SUMI, sigla que en idioma inglés significa: Solar Ultraviolet Magnetograph Investigation (Investigación por Magnetógrafo Solar Ultravioleta, en idioma español). Fue desarrollado por astrónomos e ingenieros en el MSFC y actualmente su lanzamiento está programado desde Arenas Blancas, Nuevo México, para el mes de abril de 2009.

    El SUMI trabaja por medio del “desdoblamiento Zeeman”. El físico holandés Pieter Zeeman descubrió el efecto en el siglo 19. Cuando un tubo lleno con gas incandescente es sumergido en un campo magnético, las líneas espectrales emitidas por el gas son desdobladas en dos colores levemente distintos —cuánto más fuerte sea el campo, mayor será el desdoblamiento. Lo mismo ocurre en el Sol…sigue

    Articulo completo en ciencia.nasa.gob

    Más información (en inglés y español

    El equipo del SUMI —de izquierda a derecha, Jonathan Cirtain (científico del proyecto SUMI, MSFC), Lauralai Osinski (UAH), Ed West, vestido de “traje de cuarto limpio”, (MSFC), Ken Kobayashi (MSFC) y John Davis (investigador principal del SUMI, MSFC).

    Líneas espectrales y desdoblamiento Zeeman —lectura introductoria

    Para medir el Sol —El SUMI mostrado por la Fotografía del Día, de la NASA

    El futuro de la NASA: Política de Exploración Espacial de Estados Unidos

    Dentro de 7 meses, en abril del año próximo, los astrónomos podrán estudiar durante 8 minutos una “zona secreta” de la atmósfera solar. Se trata de una región ubicada a unos 5000 Km. por encima de la superficie del Sol, conocida como “región de transición”. Este es el lugar donde los campos magnéticos toman el control de los gases solares, y donde se originan las impresionantes llamaradas solares, que envían materia hasta la Tierra a más de un millón de kilómetros por hora.

    A principios del año próximo, la NASA enviará un nuevo experimento fuera de la atmósfera terrestre, en dirección del Sol. Se trata de un artefacto capaz de medir la intensidad de los campos magnéticos existentes en la denominada “región de transición” de nuestro Astro Rey. Jonathan Cirtain, del Centro Marshall de Vuelos Espaciales (MSFC) dice que “si bien hemos estudiado estos campos antes, nunca lo hicimos en esta zona. Esta será la primer vez.”

    La NASA ha bautizado a su nuevo aparato con el nombre de Solar Ultraviolet Magnetograph Investigation (o Investigación por Magnetógrafo Solar Ultravioleta). Afortunadamente, la agencia espacial se refiere a él como SUMI, una sigla bastante más fácil de recordar. Fue desarrollado por astrónomos e ingenieros del MSFC y será enviado al espacio desde Arenas Blancas, en Nuevo México, en abril de 2009.

     

    El principio de funcionamiento de SUMI se basa en el efecto conocido como “desdoblamiento Zeeman“, descubierto en el siglo 19 por el físico holandés Pieter Zeeman. Básicamente, cuando un tubo lleno con gas incandescente se sumerge en un campo magnético, las líneas espectrales emitidas por el gas se desdoblan en dos colores ligeramente distintos. El grado de desdoblamiento depende de la intensidad de las líneas de campo. Aprovechando esta particularidad, los científicos intentan medir que tan fuerte es campo magnético solar en la zona de transición…sigue

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     physorg.com

    Hallan una forma barata de ver la región de transición del Sol

    Los físicos solares tendrán la oportunidad sin precedentes de echar un vistazo en el interior de la más misteriosa región de la atmósfera del Sol

    Los físicos solares tendrán la oportunidad sin precedentes de echar un vistazo en el interior de la más misteriosa región de la atmósfera del Sol. Separando la cromosfera (a una temperatura de algunos miles de grados Kelvin) y la corona extendida (a una temperatura de más de un millón de grados Kelvin) se encuentra una capa muy delgada a unos 5.000 kilómetros por encima de la fotosfera (es decir, la “superficie” del Sol). La región de transición dicta las características del plasma caliente que pasa del Sol al espacio y está en el mismo inicio de la cadena solar-terrestre, controlando el tiempo espacial. No podemos observar directamente la región de transición dado que no emite radiación en longitudes de onda observables desde la superficie de la Tierra, pero emite radiación ultravioleta observable desde el espacio. De manera que un grupo de investigadores solares están colocando instrumental muy sensible en el interior de un cohete sonda que tomará muy brevemente algunas instantáneas de la región de transición. Pero tendrán que hacerlo muy rápidamente: desde el despliegue del instrumental hasta la re-entrada, sólo dispondrán de ocho minutos para realizar las necesarias observaciones espectroscópicas de ultravioleta…sigue

    La región de transición es crítica para la comprensión de la estructura magnética del Sol y de su corona. Por debajo de esa delgada capa domina la presión plasmática, y por encima de ella domina la presión magnética. Esto significa que por encima de la región de transición, las características del campo magnético del Sol vencen a la menguante presión plasmática. La corona se convierte en una entidad altamente estructurada desde la región de transición hacia arriba, lo cual se puede apreciar en la estructura de los bucles magnéticos coronales (ver imagen).

    Pero ¿qué medirán? ¿Cómo puede verse la estructura magnética en el interior de la región de transición? El instrumento que será lanzado se llama Investigación por Magnetógrafo Solar Ultravioleta (SUMI por sus siglas en inglés) y está diseñado para medir el fenómeno magnético de la “División Zeeman”. El efecto Zeeman se produce al radiar plasma en presencia de un fuerte campo magnético. Por lo tanto en el caso del SUMI, el instrumento observará la emisión ultravioleta desde la región de transición y detectará la sutil división de las líneas de emisión espectroscópicas de ultravioleta. Cuanto más fuerte sea el campo magnético, mayor será la división.

    SUMI también puede medir la polarización de las líneas de división, por lo que el equipo de Cirtain tendrá toda la información que puedan necesitar sobre el campo magnético de la región de transición: tanto la potencia del campo magnético como su dirección. Hasta aquí, todo bien.

    Pero ¿cómo piensa Cirtain colocar a SUMI en el espacio? Para hacerlo lo más barato posible, y debido a que SUMI es un instrumento relativamente sencillo, no necesitará estar mucho tiempo en el espacio. En consecuencia, el plan es lanzarlo a las regiones más bajas del espacio en un vuelo sub-orbital, dentro del cono afilado de un cohete sonda Black Brant. Tras 68 segundos y 300 kilómetros (185 millas) de vuelo, SUMI será soltado. “Estaremos por encima de más del 99,99% de la atmósfera de la Tierra. A partir de ese momento, sólo tenemos 8 minutos para trabajar. Enfocaremos una región activa y empezaremos a tomar datos” añade Cirtain…sigue

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    Otro satélite en el espacio que proporcionará imágenes a 'Google Earth' y 'Google Maps'

    El pasado fin de semana la firma estadounidense ‘GeoEye’, especializada en la comercialización de imágenes de la superficie de la Tierra, lanzó un nuevo satélite al espacio, bautizado como ‘GeoEye-1′ y considerado como el de mayor resolución en el campo de las imágenes comercias a través de satélite. Según se puede ver en las fotos de este post, el cohete que lanzó el satélite al espacio tenía el logotipo de Google.

    Y es que ‘GeoEye-1′ proporcionará las fotografías a diversos clientes, tales como el Gobierno de EEUU y Google, el cual los incorporará a la colección de imágenes de ‘Google Maps‘ o ‘Google Earth‘ en unos pocos meses. Al lanzamiento del satélite (del cual tenéis un vídeo en la parte inferior de este post) acudieron los fundadores y presidentes de Google, Larry Page y Sergey Brin.

    Además de a través de GeoEye, Google obtiene sus imágenes de satélite comprándolas a DigitalGlobe, con la cual tiene un contrato en exclusiva mediante el cual esta empresa solamente tiene a Google como cliente del mundo de Internet. El mismo modelo de contrato tiene con GeoEye. Por lo tanto, solamente podremos ver imágenes de satélite de DigitalGloble o de GeoEye en Internet a través de ‘Google Maps’ o ‘Google Earth’. Además, en julio de 2007 Google adquirió ‘Image America’, firma estadounidense que dispone de un avión propio para realizar fotografías de la superficie terrestre, así como una tecnología de cámaras para realizar ortofotos.

    Fuente google.dirson.com

    El encuentro de 'Rosetta' con Steins ayudará a ver el origen del Sistema Solar

    El encuentro de ‘Rosetta’ con Steins ayudará a ver el origen del Sistema Solar

  • Pasó a una distancia mínima de 800 kilómetros del asteriode.
  • Su destino final es el cometa Churiumov-Gerasimenko.
  • La ESA lanzó el 2 de marzo del 2004 la sonda Rosetta
  • La Agencia Espacial Europea (ESA) podrá acercarse a la formación del Sistema Solar después de que su sonda Rosetta haya pasado por el asteroide Steins y antes de llegar a su destino final, el cometa Churiumov-Gerasimenko.

    Rosetta pasó a una distancia mínima de 800 kilómetros en su viaje hacia el cometa

    rosetta2

    Las primeras imágenes que ha transmitido la sonda europea Rosetta muestran que el asteroide Steins es de color gris y tiene cadenas de hasta siete cráteres seguidos. La ESA presentó este sábado en rueda de prensa las primeras imágenes del asteroide Steins, por el que Rosetta pasó ayer a una distancia mínima de 800 kilómetros en su viaje hacia el cometa.En el centro de control de operaciones de la ESA en Darmstadt (oeste de Alemania), el director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, David Southwood, dijo que “es un gran paso para llegar a la superficie del cometa” y destacó las exigencias técnicas de esta misión a 360 millones de kilómetros.

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    El encuentro con Steins a la distancia mínima se produjo a las 18.58 horas GMT de ayer, explicó el director de Operaciones de la sonda Rosetta, Andrea Accomazzo. La nave dejó de comunicarse con la Tierra en ese momento y el centro de control de operaciones de la ESA tuvo la confirmación de que todo había salido bien una hora y dieciséis minutos después, cuando llegó la primera señal de telemetría. A la distancia de 360 millones de kilómetros de la Tierra, la señal de radio tardó en llegar 20 minutos.

    Lanzada el 2 de mayo

    La ESA lanzó el 2 de marzo del 2004 la sonda Rosetta al espacio desde Kurú (Guayana Francesa) para seguir por primera vez en la historia a un cometa en su órbita y encontrarse con él en noviembre del 2014.
    Los cuerpos más pequeños son interesantes porque no han sido alterados por procesos térmico

    Para comunicarse con la sonda y recibir sus datos durante el encuentro con Steins, la ESA utilizó las antenas de espacio profundo de Nueva Norcia (Australia), la de Cebreros (Ávila-España) y la de Goldstone de la NASA en California, esta última no funcionó durante algo más de dos horas pero la ESA pudo recibir la información mediante la antena de Cebreros que todavía veía al asteroide.

    Rita Schulz, científica del proyecto Rosetta, explicó que “al investigar los cuerpos del Sistema Solar, se puede dilucidar los diferentes estadios de su formación y evolución”.

    Los cuerpos más pequeños, como el asteroide Steins, son interesantes para los científicos porque no han sido alterados por procesos térmicos. La nave Galileo de la agencia espacial estadounidense NASA realizó el primer encuentro de la historia con un asteroide, el Gaspra, en octubre de 1991.

    Hasta ahora se sabe que existen 14 tipos distintos de asteroides en el llamado cinturón de asteroides principal, que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter, añadió Schulz. Los asteroides son cuerpos primitivos del sistema solar y contienen la información originaria en diferentes estadios de evolución.

    Steins es un pequeño asteroide de 4,6 kilómetros de diámetro, que no ha sido explorado hasta ahora por una nave interplanetaria, y está compuesto principalmente por silicatos. La cámara Osiris a bordo de la sonda Rosetta sacó las primeras fotografías de Steins que muestran que la superficie está cubierta de 23 cráteres, el más grande es de 2 kilómetros de diámetro…sigue

    Articulo completo en 20minutos.es