Archive for July, 2008

Un experto del CSIC asegura que el cambio climático es un "experimento" para la Tierra

Un experto del CSIC asegura que el cambio climático es un “experimento” para la Tierra

En un curso en Santander, Grimalt ha afirmado que el 99% de los científicos reconoce la existencia del fenómeno y que la humanidad tiene que centrarse ahora en mitigar sus efectos

El Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) considera que los seres humanos están realizando un “experimento” con el planeta Tierra al someter a su atmósfera a unas condiciones que no se han vivido en los últimos tres millones de años, provocadas por el cambio.

Así lo ha afirmado hoy en rueda de prensa el científico del CSIC Joan Grimalt, que participa en el tercer Curso Escuela sobre Ciencias y Tecnologías Marinas Augusto González Linares, incluido en la programación estival de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) en Santander.

Grimalt ha explicado que no se trata de un “experimento trivial”, ya que, en más de 3 millones de año, los niveles de dióxido de carbono y de otros gases de efecto invernadero nunca habían estado “tan altos” por lo que “los efectos ya se verán”, ha puntualizado.

El 99% de los científicos reconoce que el cambio climático existe

Este científico considera que hay una modificación en el orden en el que se relacionan el cambio climático y los gases de efecto invernadero y ha explicado que, en el pasado, primero cambiaba el clima por fenómenos externos al planeta y, posteriormente, los gases, que siempre “iban detrás”, reforzaban este fenómeno con un desfase de 200, 300 ó 500 años.

Sin embargo, según este experto, la situación se ha invertido ahora, ya que los gases de efecto invernadero van “por delante” del cambio climático, lo que, a su juicio, supone un nuevo “factor de incertidumbre”…sigue

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Un equipo de científicos encuentra el "talón de Aquiles" del VIH

La proteína gp120, que envuelve al virus, es esencial para que éste se adhiera a las células que infecta.

Los investigadores estadounidenses han sido capaces de fragmentarla.

Un equipo de científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Texas (EEUU) ha encontrado lo que califican como “talón de Aquiles” del VIH, en una parte de la proteína que lo recubre, esencial para el desarrollo del virus en las células a las que ataca.

El punto débil del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH), que afecta a millones de personas en el mundo, está oculto en la proteína gp120 que envuelve al virus. Así lo explican los científicos Sudhir Paul, Yasuhiro Nishiyama y Stephanie Planque en un artículo titulado “Catalytic antibodies to HIV: Physiological role and potential clinical utility”.

Esta proteína es esencial para que el VIH se adhiera a las células huésped en las que se introduce y desde las que se inicia la infección que provoca el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida o sida.

El equipo médico ha sido capaz de fragmentarla y destruir la parte que actúa como “cerebro”, una secuencia de aminoácidos que permanecen invariables pese a los cambios a los que se somete constantemente el virus, algo que será muy útil en el tratamiento y la prevención de la enfermedad.

Un virus que no deja de mutar

Normalmente las defensas inmunológicas que genera el cuerpo humano pueden evitar los virus creando proteínas (anticuerpos) que consiguen bloquear el virus. Sin embargo, en el caso del VIH el virus está constantemente mutando y los anticuerpos no son capaces de controlar su progresión.

Precisamente, ésta es la razón por la que no hay una vacuna preventiva del VIH, ya que, ante cualquier mutación del virus los anticuerpos que pudiera generar el cuerpo no servirían. En concreto, ese “talón de Aquiles” es un pequeño tramo entre los aminoácidos 421-433 de la proteína gp120, que está siendo estudiado para utilizarlo como agente terapéutico.

Estos aminoácidos hacen de “cerebro” del virus que, pese a los cambios a los que se va sometiendo para engañar al cuerpo humano, permanecen invariables y le recuerdan cómo atacar a las células.

“Pese a los cambios a los que se somete la proteína que lo envuelve, el VIH necesita al menos una parte que debe mantenerse constante para recordarle cómo tiene que atacar a las células en las que se introduce. Sin esta región, el VIH no puede infectar a las células”, indica Sudhir Paul, profesor de patología de la Escuela de Medicina de Universidad de Texas, y director del estudio…sigue

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Un tercio de corales del mundo en riesgo de extinción por "estrés"

Ginebra (Suiza), 10 jul (EFE).- Los corales también sufren estrés debido a factores como el cambio climático y la polución, que han provocado que un tercio de estos constructores de arrecifes esté en peligro de extinción.

Esta es la principal conclusión del primer gran estudio mundial sobre el estado de conservación de los corales, una iniciativa conjunta de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y de Conservación Internacional, realizada con el fin de incluir a estas especies marinas en la Lista roja de especies amenazadas.

El estudio muestra que las principales amenazas que afectan a los corales son el cambio climático y presiones locales como la pesca destructiva, así como la calidad del agua afectada por la polución y la degradación de los hábitats costeros.

El alza de las temperaturas por los cambios climáticos llevan al blanqueamiento del coral, un resultado de su respuesta al estrés y que les hace más débiles y frágiles frente a las enfermedades.

Los investigadores predicen, además, que la acidificación de los océanos entraña una nueva amenaza grave para los arrecifes de coral.

Dado que las aguas absorben cantidades crecientes de dióxido de carbono de la atmósfera, la acidez del agua aumenta y su pH baja, lo que tiene un gran impacto en la capacidad de los corales de construir su esqueleto, que es la base de los arrecifes.

Por regiones, el Caribe cuenta con el mayor número de especies de coral muy amenazadas (en peligro y en peligro crítico de extinción).

EFE TV-Madrid-11:50 GMT.

La NASA descubre una nueva 'fábrica' de estrellas en los confines del universo

  • Los telescopios ‘Hubble’ y ‘Spitzer’ detectan una zona de creación de astros
  • Los expertos se han referido a esta zona del cosmos como ‘Baby Boom’

WASHINGTON.- Los telescopios de la NASA han descubierto una galaxia más eficiente que la nuestra, en lo que a creación de estrellas se refiere. Cómo será de productiva esta galaxia, cuando los expertos de la NASA le han denominado ‘Baby Boom‘, en referencia a un número extraordinario de ‘nacimientos’.

La remota galaxia producía estrellas a una tasa de más de 4.000 por año. En comparación, la Vía Láctea produce un promedio de diez estrellas al año, según ha declarado la agencia espacial estadounidense.

“Esta galaxia tenía una tasa de producción tan alta que generó a la mayoría de sus estrellas simultáneamente“, afirma Peter Capak, del Centro Spitzer de Ciencia de la NASA ubicado en el Instituto de Tecnología de California.

“Si la población humana hubiese sido producida a una tasa similar, casi todas las personas vivas en la Tierra tendrían la misma edad”, agrega Capak.

En la publicación ‘Astrophysical Journal Letters’, Capak y sus colegas han declarado que usaron varios telescopios, incluidos los telescopios espaciales ‘Spitzer’ y ‘Hubble’ de la NASA, para detectar la prolífica galaxia, que pertenece a una clase denominada galaxias con brote estelar…sigue

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Descubren agua en rocas lunares recogidas por las misiones 'Apollo'

Descubren agua en rocas lunares recogidas por las misiones ‘Apollo’

  • El hallazgo ha sido posible casi 40 años después gracias a técnicas actuales
  • Se han estudiado muestras verdes y naranjas traídas por varias tripulaciones
  • Los expertos tendrán que replantearse la teoría sobre el origen del satélite
  • MADRID.- “Te lo dije, ¡es verde!”. Todo el mundo recuerda el “pequeño paso” de Armstrong, pero, desde el punto de vista científico, el momento culminante del programa ‘Apollo’ fue quizás esta exclamación.

    Los astronautas David Scott y James Irwin se encontraban frente a un material lunar que, según había quedado de manifiesto tras una pequeña discusión, era de color verde.

    Casi 40 años después, y gracias a nuevas técnicas de análisis, los expertos se han topado con otra gran sorpresa al estudiar éstas y otras muestras similares traídas desde nuestro satélite: en su interior hay agua.

    El hallazgo, presentado en la revista ‘Nature’, contradice la idea mantenida hasta ahora de que la Luna es un lugar prácticamente desprovisto de agua y otros compuestos volátiles, y podría poner en entredicho algunos aspectos de la actual teoría de la formación del satélite, según la cual éste nació como consecuencia de un choque entre la Tierra y un planetoide del tamaño de Marte.

    Las rocas estudiadas son cristales de origen volcánico y de colores verdosos o anaranjados, recogidos por los astronautas de la NASA durante las misiones ‘Apollo 11′ (julio de 1969),‘Apollo 15′ (julio de 1971) y ‘Apollo 17′ (diciembre de 1972).

    Los nuevos análisis, realizados con un tipo de espectrometría de masas que no existía en los tiempos del ‘Apollo’, han revelado que los cristales guardan en su interior alrededor de 46 partes por millón de agua. Los científicos estiman que, originalmente, había unas 750 partes por millón de agua en el magma antes de que las erupciones lo expulsaran del interior de la Luna.

    Esta cantidad es demasiado pequeña para el alcance de los instrumentos tradicionales, pero significativa a la hora de replantearse el origen de la Luna, ya que los modelos actuales establecían que todo el hidrógeno -y, por tanto, toda el agua- se habría volatilizado por completo tras la gran colisión que dio lugar al material que formó la Luna, hace unos 4.500 millones de años…sigue

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    El telescopio de la nave 'Soho', situada entre el Sol y la Tierra, descubre su cometa número 1.500

    Aproximadamente un 85% de los descubrimientos son fragmentos de un gran cometa que explotó en una incursión hace cientos de años

    El telescopio espacial de la nave Soho –proyecto conjunto de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA– ha descubierto su cometa número 1.500, un dato que lo convierte el periscopio “más exitoso de la historia”, según informó hoy la agencia europea en un comunicado.

     

    La nave, que lleva en órbita 13 años, alcanzó esta cifra récord hace dos días. Tal y como explica la ESA, el Observatorio Solar y Heliosférico (‘Soho’, en inglés), diseñado originalmente para una misión de física solar, tiene en su localización su principal ventaja.

    Situado entre el Sol y la Tierra, el aparato cuenta con vistas privilegiadas de una región espacial que raramente se puede apreciar desde la superficie de nuestro planeta. Tanto es así, que las zonas más cercanas al Sol sólo se pueden ver claramente durante los eclipses.

    Aproximadamente un 85% de los descubrimientos del Soho son fragmentos de un gran cometa que explotó en una incursión alrededor del Sol hace cientos de años. Estos fragmentos son conocidos como el ‘grupo Kreutz’ y pasan a 1,5 millones de kilómetros de la superficie solar cuando regresen desde las profundidades del espacio…sigue

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    SOHO, el Observatorio Solar y Heliosférico, es un proyecto de colaboración internacional entre la ESA y la NASA para estudiar el Sol desde su núcleo a la corona exterior y el viento solar. El SOHO fue lanzado el 2 de diciembre de 1995. La nave espacial SOHO, construido en Europa por un equipo dirigido por la industria contratista principal Matra Marconi Space (en la actualidad EADS Astrium) en el marco general de gestión de la ESA.

    Acerca de la misión SOHO

    Los doce instrumentos a bordo de SOHO fueron proporcionados por los científicos europeos y americanos. Nueve de los instrumentos internacionales están dirigidas por consorcios europeos Investigadores Principales (PI’s), tres por IP’s de los EE.UU. Los grandes equipos de ingeniería y más de 200 co-investigadores de muchas instituciones apoyaron la PI en el desarrollo de los instrumentos y en la preparación de sus operaciones y el análisis de datos. La NASA, encargada de la puesta en marcha es ahora responsable de las operaciones de la misión. Las grandes antenas de radio de todo el mundo que forman la NASA Deep Space Network se utilizan para los datos de bajada y el mando del SOHO.

    La nave espacial:

    El SOHO se compone de dos módulos.

    El Módulo de servicios constituye la parte inferior de la nave espacial y da la potencia, el control térmico, la orientación y las telecomunicaciones para toda la nave espacial y el apoyo a los paneles solares.

    El módulo de carga útil que se encuentra por encima y contiene todos los instrumentos científicos.

    Algunos datos clave del SOHO

    • Dimensiones (alto, ancho, ancho): 4,3 x 2,7 x 3,7 m
    • Ancho con panel solar desplegado: 9,5 m
    • Masa total de lanzamiento: 1850 kg
    • Carga útil: 610 kg
    • Telemetría en tiempo real durante la operación: 200 Kbits/s
    • Telemetría durante el modo de almacenamiento a bordo: 40 Kbits/s

    Instrumentos

    El SOHO contiene doce instrumentos principales, cada uno capaz de observar de manera independiente el Sol o alguna de sus partes. Estos son:

    • Global Oscillations at Low Frecuence (GOLF): mide variaciones de la velocidad en todo el disco solar para explorar el núcleo del sol.
    • Variability of Solar Irradance (VIRGO): mide oscilaciones y constantes en todo el disco solar, también para estudiar su núcleo.
    • Michelson Doppler Imager (MDI): mide el campo de velocidad y el magnético en la fotosfera, para estudiar la zona de convección, la cual forma la capa exterior del interior del Sol, y los campos magnéticos que controlan la estructura de la corona. Véase también Heliosismología
    • Solar UV Measurement of Emitted radiation (SUMER): mide los flujos de plasma, temperatura y densidad de la corona.
    • Coronial Diagnostic Spectrometer (CDS): mide densidad, temperatura y flujos coronales.
    • Extreme UV Imaging Telescope (EIT): mide la estructura y actividad de la zona baja de la corona.
    • UV Coronagraph and Spectrometer (UVCS): mide densidades y temperaturas de la corona.
    • Solar Wind Anisotropies (SWAN): Usa un telescopio sensible a la longitud de onda característica del hidrógeno para medir el flujo másico del viento solar, mapear la densidad de la heliosfera y observar las estructura de las corrientes de viento solar a gran escala.
    • Charge, Element, Isotope Analysis (CELIAS): estudia la composición iónica del viento solar
    • Suprathermal & Energetic Particle Analyser (COSTEP): Estudia la composición iónica y electrónica del viento solar.
    • Energetic Particle Analyser (ERNE): Estudia la composición iónica y electrónica del viento solar.
    • Large Angle and Spectrometric Coronagraph Experiment (LASCO): El experimento LASCO es un conjunto de tres telescopios que registran imágenes de la corona solar de 1,1 a 30 radios solares.

    La órbita del SOHO:

    Visión ininterrumpida del Sol

    El SOHO se mueve alrededor del Sol con la Tierra, en órbita alrededor del Primer Punto de Lagrange (L1), donde la combinación de la gravedad de la Tierra y del Sol, mantienen encerrado al SOHO en una órbita Tierra-Sol. El punto L1 está aproximadamente 1,5 millones de kilómetros de la Tierra (alrededor de cuatro veces la distancia de la Luna), en la dirección del Sol. Allí, el SOHO disfruta de una visión ininterrumpida de la luz del día de nuestra estrella. Todos los observatorios solares anteriores estaban en órbita alrededor de la Tierra, desde donde periódicamente sus observaciones eran interrumpidas por nuestro planeta, eclipsado el Sol.

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    Fuentes:

    http://sohowww.nascom.nasa.gov/

    http://es.wikipedia.org/wiki/SOHO